Apa Saja Jenis Masalah Menelan Yang Berbeda?

Masalah menelan sering kali disebut sebagai disfagia, yang merupakan kondisi yang ditandai dengan kesulitan menelan. Beberapa orang mengalami masalah seperti itu secara intermiten, seperti ketika mereka makan terlalu cepat. Kesulitan menelan terus-menerus, bagaimanapun, dapat menjadi tanda kondisi mendasar yang mungkin memerlukan perawatan medis.

Disfagia orofaringeal adalah masalah menelan yang terjadi sebelum makanan atau cairan mencapai esophagus, tabung di bawah tenggorokan yang mengarah ke lambung. Kesulitan menelan seperti ini sering menyebabkan batuk atau tersedak. Masalah menelan yang terjadi di tenggorokan lebih sering terjadi pada orang tua dan mungkin merupakan gejala penyakit Alzheimer, penyakit Parkinson, stroke, cedera otak, obstruksi di tenggorokan, atau kondisi medis lainnya.

Disfagia esofagus adalah masalah menelan yang menyebabkan makanan dan cairan terjebak di dada atau tenggorokan bawah. Kadang-kadang partikel dan cairan masuk kembali melalui tenggorokan dan masuk ke mulut. Masalah menelan di kerongkongan sering menjadi tanda penyakit gastroesophageal reflux (GERD) atau masalah esofagus lainnya, seperti peradangan atau kanker.

Orang yang kesulitan menelan dengan benar juga dapat mengalami rasa sakit atau tidak nyaman saat makan atau minum. Sensasi benda atau gumpalan di tenggorokan atau dada juga sering terjadi. Beberapa individu dengan disfagia mengalami penurunan berat badan dan defisiensi nutrisi sebagai akibat tidak dapat makan sebanyak makanan yang mereka butuhkan. Masalah pernapasan, seperti pneumonia dan infeksi lainnya, adalah kekhawatiran bagi orang yang menghirup cairan atau partikel makanan kecil akibat tersedak atau batuk ketika mencoba menelan.

Dokter dapat melakukan berbagai tes untuk menentukan penyebab yang mendasari masalah menelan pasien. Sebuah barium X-ray biasanya memungkinkan dokter untuk melihat kerongkongan dan menilai bagaimana fungsinya ketika pasien mencoba menelan. Pasien meminum larutan barium sebelum X-ray, sehingga melapisi kerongkongan, yang memungkinkan dokter untuk melihatnya dengan jelas. Dalam beberapa kasus, dokter akan memasukkan alat tipis yang fleksibel dengan cahaya di ujung, yang disebut endoskopi, ke tenggorokan untuk melihatnya dan mendiagnosis masalah potensial.

Perawatan untuk disfagia tergantung pada penyebabnya. Beberapa pasien dapat memperkuat otot-otot tenggorokan mereka dengan latihan yang diajarkan oleh ahli terapi bicara. Pembedahan untuk mengangkat tumor dan benda asing lainnya mungkin diperlukan. Pasien dengan GERD dapat mengambil obat resep untuk mengurangi asam lambung dan meredakan gejala. Dalam kasus yang parah, diet cairan khusus atau selang makanan dimasukkan ke dalam perut untuk menyediakan nutrisi mungkin diperlukan, meskipun ini jarang terjadi.