Apa itu Sel Dendritik?

Sel-sel dendritik, kadang-kadang disebut sebagai DC, adalah bagian dari sistem kekebalan mamalia. Pada manusia dan mamalia lainnya, sel-sel ini ditemukan di jaringan dan organ yang sering bersinggungan dengan lingkungan luar atau substansi eksternal. Jaringan dan organ seperti itu termasuk kulit, perut, hidung, paru-paru, dan organ pencernaan lainnya, meskipun pembentukan DC awalnya terjadi di sel-sel progenitor di sumsum tulang.

Sebagai bagian dari sistem kekebalan manusia, sel dendritik bertindak sebagai kendaraan komunikasi antara beberapa sel kunci. Mereka berfungsi bersama dengan makrofag dan limfosit untuk mengangkut antigen, yang merupakan molekul yang memicu respon imun. Struktur dendritik bercabang termasuk tentakel seperti benang yang menangkap antigen untuk menyajikannya ke sel T. Sel T, juga dikenal sebagai sel darah putih, kemudian memulai respon imun defensif. Proses ini memungkinkan sistem kekebalan mamalia beradaptasi dengan serangan biologis pada sel-sel tubuh.

Tergantung pada jenis dan asal mereka, sel dendritik memiliki rentang hidup yang relatif singkat hanya beberapa hari dari formasi awal mereka. Ketika dalam tahap dewasa mereka, mereka dapat tetap aktif untuk waktu yang tidak terbatas. Kontak berulang dengan patogen di tubuh dapat memicu pematangan sel, di mana titik sel menjadi pembawa antigen aktif.

Penyakit seperti HIV / AIDS memanfaatkan proses transportasi antigen untuk menginfeksi dan melumpuhkan sistem kekebalan tubuh. Dengan menempelkan dirinya ke sel dendritik, virus HIV dapat menyebar ke sel T penolong, menonaktifkannya, dan bahkan menggunakannya untuk bereplikasi. Penaklukan respon autoimun ini telah menghadirkan masalah dalam mengobati infeksi HIV.

Sementara HIV dapat menggunakan transportasi antigen untuk menginfeksi lebih lanjut inangnya, para peneliti telah bereksperimen dengan menggunakan sel dendritik untuk mencegah, mengobati, dan mungkin menyembuhkan kanker melalui imunoterapi. Terapi ini melibatkan pembuatan vaksin dari sel tumor kanker. Untuk mencapai hal ini, sel-sel tumor terikat pada sel-sel dendritik, yang kemudian menyajikan kanker ke sel T. Pada beberapa pasien, perawatan ini telah menghasilkan respons antigen yang sukses yang menghasilkan remisi pasien. Pada pasien lain, sel T tidak memberikan tanggapan terhadap keberadaan vaksin.

Pada mamalia selain manusia, DC dapat menunjukkan perilaku yang lebih unik. Selain memicu respons autoimun, mereka juga dapat mengambil peran yang lebih aktif dalam pertahanan kekebalan, tergantung pada lingkungan mereka. Perilaku sel sering bergantung pada hewan, fisiologi spesifiknya, dan metode respon imun spesifiknya.