Apa Asam Lemak Omega-3?

Asam lemak Omega-3 adalah minyak yang biasanya diambil secara lisan dalam bentuk kapsul. Mereka sering berasal dari ikan, tetapi juga dapat ditemukan di zat alami lainnya seperti rami, walnut, dan rami. Penelitian medis telah menunjukkan bahwa mengonsumsi asam lemak ini dapat mengurangi risiko penyakit jantung, membantu mereka dengan beberapa jenis gangguan autoimun, dan dapat membantu dalam pengaturan suasana hati bagi mereka yang menderita depresi manik.

Minyak dalam asam lemak Omega-3 disebut minyak esensial. Mereka dianggap penting karena tubuh manusia membutuhkannya untuk tumbuh dan berfungsi secara normal, namun tubuh tidak menghasilkannya. Omega-3 adalah asam linolenat, asam eicosapentaenoic, dan asam docosohexaenoic. Asam-asam ini tidak merekomendasikan tunjangan harian (RDA) seperti vitamin dan mineral, tetapi sebaliknya didasarkan pada dosis asupan yang dapat diterima (AI).

Studi tentang manfaat asam lemak ini telah berlangsung sejak tahun 1970-an. Beberapa dari studi ini merupakan uji klinis double blind, dan dengan demikian lebih dapat dipercaya. Lainnya didasarkan pada bukti anekdotal, yang kurang dapat diandalkan. Secara keseluruhan, penelitian ini telah memberikan data yang cukup bagi para profesional medis untuk menyimpulkan bahwa Omega-3 mungkin bermanfaat bagi kesehatan jantung dan pencegahan penyakit koroner.

Asam lemak ini mempengaruhi lapisan sel, dan mungkin memiliki efek spesifik pada sel-sel yang terkena atau meradang oleh kondisi seperti lupus, rheumatoid arthritis, dan asma. Sel yang dilindungi lebih baik cenderung menjadi meradang. Dengan demikian mengambil asam lemak Omega-3 dapat mengurangi radang sendi, serangan asma atau pembengkakan pada organ-organ utama yang disebabkan oleh lupus.

Mungkin studi yang paling menarik pada Omega-3 adalah percobaan pada efeknya pada pasien dengan depresi manik, atau bipolar. Studi menunjukkan bahwa asam-asam ini dapat menyediakan fungsi pengaturan bagi mereka yang memproduksi terlalu banyak atau terlalu sedikit bahan kimia yang bertanggung jawab untuk regulasi suasana hati. Dosis harian sering diambil dengan obat bipolar biasa, tetapi seiring waktu, obat bipolar dapat diambil dengan dosis yang lebih rendah, jika diperlukan. Mereka tidak mungkin sepenuhnya mengatasi gangguan bipolar, tetapi mereka dapat mempengaruhi hal-hal yang tidak selalu ditangani oleh pengobatan, seperti bersepeda cepat dari depresi ke mania.

Penelitian terbaru menunjukkan bahwa terlalu banyak mengonsumsi asam lemak Omega-3 bisa menjadi masalah bagi sebagian orang. Mereka yang memiliki aritmia tampaknya memiliki lebih banyak aritmia sebagai akibat dari dosis harian kapsul ini. Mengambil dosis terlalu tinggi juga dapat menyebabkan sistem kekebalan tubuh menjadi lamban, yang dapat menyebabkan risiko infeksi yang lebih tinggi. Selain itu, mengambil lebih dari dosis yang dianjurkan dapat menyebabkan jumlah trombosit dan stroke yang lebih rendah dari pendarahan internal.

Ada juga kekhawatiran tentang asam lemak yang berasal dari ikan, karena data ilmiah tentang kandungan merkuri yang tinggi pada ikan. Perhatian terbesar adalah mereka yang berasal dari hati ikan, di mana racun paling tinggi. Asam lemak Omega-3 yang berasal dari bagian lain dari ikan, atau dari sumber nabati adalah jenis yang terbaik untuk dipilih. Sebagian besar merek menawarkan dan mengiklankan versi yang lebih aman dari suplemen ini.

Dengan pengecualian mereka yang menderita aritmia, bagaimanapun, rekomendasi dosis harian dianggap aman. Untuk memastikan mengonsumsi Omega-3 adalah pilihan pribadi yang baik, seseorang harus berkonsultasi dengan dokternya. Juga, seseorang dapat memeriksa dengan apoteker seseorang mengenai kemungkinan interaksi obat antara asam lemak Omega-3 dan obat yang diresepkan atau over the counter lainnya.