Apa itu Glikosaminoglikan?

Glikosaminoglikan atau GAG adalah rantai karbohidrat gula panjang yang ditemukan di banyak sel dalam tubuh manusia. Mereka melakukan berbagai fungsi. Dalam keadaan normal, tubuh secara rutin memecah polisakarida untuk mencegah hal meluap-luap, dan enzim biasanya memetabolisme gula kompleks ini di akhir masa hidup sel. Kehadiran gangguan genetik tertentu yang dikenal sebagai penyakit penyimpanan lisosomal, membuat tubuh tidak dapat melakukan proses ini. Para peneliti mempelajari GAG dan fungsinya dalam berbagai proses penyakit.

Blok bangunan polisakarida yang dihubungkan oleh molekul lain dan membentuk ribuan variasi rantai membentuk GAG. Mayoritas GAG di dalam tubuh adalah asam hialuronat non-protein, sementara yang lain termasuk chondroitin dan heparan sulfat molekul. GAG ini memainkan peran besar dalam pengembangan, perbaikan dan penggantian sel. Rantai merupakan unsur penting untuk pengembangan banyak sistem di tubuh, termasuk kornea, tulang rawan dan tendon, kulit dan jaringan ikat.

Glikosaminoglikan yang mengandung kondroitin-sulfat diperlukan untuk perkembangan otak, kartilago dan jaringan selain untuk memastikan stabilitas sinaps saraf. Rantai sulfat heparan berpartisipasi dalam proses perkembangan dan regenerasi pembuluh darah bersama dengan mengatur sifat penggumpalan darah. Keduanya hadir selama proses inflamasi, dan peneliti percaya kurangnya chondroitin berkontribusi terhadap perubahan artritis. Banyak yang percaya suplemen chondroitin meningkatkan mobilitas sendi dengan meningkatkan lubrikasi.

Cairan interstisial dan zat mirip gel yang ditemukan di dalam tubuh juga mengandung glikosaminoglikan yang disebut mucopolysaccharides, yang mengatur viskositas cairan dan memungkinkan jaringan untuk mempertahankan kelembaban dan mempertahankan bentuk yang tepat. Hidrasi yang tepat memastikan bahwa rantai interstisial ini berfungsi dengan baik. Selama proses penuaan alami, kurangnya cairan vital ini berkontribusi pada hilangnya elastin dan kolagen, yang menyebabkan munculnya garis dan keriput. Banyak produk kosmetik yang memasukkan asam hyaluronic sebagai upaya untuk mengganti GAG yang tidak lagi diproduksi oleh tubuh.

Seperti halnya komponen seluler, tubuh secara teratur menghilangkan atau menggantikan Glycosaminoglycans setiap hari, tetapi beberapa orang tidak memiliki kemampuan ini. Orang yang memiliki mucopolysaccharidosis atau gangguan penyimpanan lisosomal genetik tidak memiliki persediaan enzim tertentu yang cukup atau sangat kekurangan enzim yang diperlukan untuk membongkar GAGs sebagaimana diperlukan. Penyakit bersifat progresif dan pada waktunya, memungkinkan akumulasi glikosaminoglikan yang abnormal, yang menghasilkan gejala multi-sistem. Akumulasi menyebabkan penampilan fisik berubah, kognisi berkurang, perubahan skeletal dan pembesaran organ.

Lipopolisakarida adalah komponen GAG membran sel bakteri. Blok lipid pada rantai ini membentuk endotoksin yang dapat menghasilkan penyakit. Dengan mendapatkan pemahaman yang lebih baik dari rantai GAG ini, para peneliti mengembangkan pengetahuan untuk memerangi bagaimana bakteri lolos dari pengenalan sistem kekebalan atau mengembangkan resistensi terhadap antibiotik. Penelitian mukopolisakarida juga memberikan wawasan tentang perkembangan jaringan ganas.