Apa itu cacing gelang?

Cacing gelang adalah cacing yang sebenarnya dari berbagai jenis. Dalam membahas kesehatan manusia, jenis yang paling penting untuk dipertimbangkan adalah Ascaris lumbricoides, yang dapat disebut sebagai cacing gelang “manusia”. Jenis penting lainnya adalah Toxocara canis dan Toxocara cati. Semua cacing ini dapat hidup sebagai parasit dalam tubuh manusia dan menyebabkan penyakit berat atau kronis.

Ketiga spesies cacing gelang hidup di usus, dan diekskresikan melalui feses. Mereka mungkin memiliki penampilan “spaghetti-like”, tetapi orang-orang tidak cenderung makan cacing utuh. Alih-alih mereka mengambil telur cacing ke mulut mereka, biasanya dengan menyentuh benda-benda seperti tanah di mana mereka tinggal, dengan pembersihan yang tidak benar setelah buang air besar, atau dengan makan buah-buahan dan sayuran yang tidak dicuci atau tidak dimasak di daerah-daerah di mana terdapat sanitasi yang buruk. Ini biasanya yang menyebabkan ascariasis, atau infeksi cacing gelang manusia. Ketika orang-orang mendapatkan infeksi toxocara, yang disebut toxocariasis, penyebab utamanya adalah terpapar kotoran hewan atau cuci tangan yang tidak benar setelah bermain dengan hewan peliharaan yang terinfeksi (sering anak anjing dan anak kucing).

Cacing gelang dan ascariasis manusia paling sering terjadi di negara berkembang, terutama karena air limbah dapat digunakan kembali pada tanaman. Beberapa orang tidak memiliki banyak gejala ketika mereka mendapatkan infeksi ini, tetapi orang lain mungkin mengalami demam, sakit perut, kelelahan, dan sakit perut. Bahaya terbesar dari bentuk infeksi ini adalah bahwa cacing gelang akan bermigrasi keluar dari perut ke area lain dari tubuh, di mana mereka dapat mempengaruhi paru-paru atau organ lain. Meskipun hal ini tidak selalu terjadi, dan beberapa orang di negara berkembang memiliki ascariasis kronis, pengobatan sangat penting untuk menghilangkan cacing.

Hal yang sama berlaku untuk orang-orang dengan infeksi toxocariasis. Cacing tidak harus tetap berada di dalam usus dan perlu dihilangkan sehingga penyebarannya tidak mulai terjadi di organ lain. Gejala serupa dapat hadir untuk toxocariasis dan ascariasis. Mereka harus menunjukkan perjalanan ke dokter untuk mendapatkan diagnosis.

Biasanya, menganalisa sampel tinja untuk keberadaan cacing atau telur mendiagnosis infeksi dengan cacing gelang. Kadang-kadang orang akan memperhatikan ekskresi cacing di tinja mereka sendiri, karena cacing bisa cukup besar. Pengobatan khas melibatkan penggunaan obat antiparisit seperti mebendazole dan piperazine, dan kemudian tes ulang pada titik masa depan untuk memastikan infeksi tertentu dibersihkan.

Di negara berkembang jauh lebih sulit untuk mencegah infeksi dengan cacing gelang manusia karena prevalensi mereka, meskipun beberapa orang mengambil dosis sekali sebulan obat anti-parasit. Di negara-negara maju, pencegahan mungkin lebih mudah karena standar yang lebih ketat dalam produksi dan pertumbuhan pangan. Pecinta hewan harus tetap berhati-hati mengenai toxocariasis, dan taruhan terbaik untuk pencegahan termasuk hewan cacing sering, menggunakan langkah-langkah aman ketika membersihkan kotoran (yang harus dibersihkan secara teratur), dan memastikan untuk mencuci tangan secara menyeluruh setelah penanganan hewan.