Apa itu Tangles Neurofibrillary?

Neurofibrillary tangles ditemukan di dalam sel-sel otak orang-orang dengan penyakit Alzheimer. Mereka adalah salah satu ciri khas Alzheimer, bersama dengan akumulasi protein yang dikenal sebagai plak amyloid. Pada tingkat mikroskopis, kusut neurofibrer terlihat terdiri dari seikat struktur mirip benang yang disebut mikrotubulus. Ini terjerat dengan protein yang dikenal sebagai protein tau. Protein dan mikrotubulus Tau terjadi secara normal di dalam sel-sel otak, tetapi pada orang-orang tanpa Alzheimer sebagian besar mikrotubulus sejajar satu sama lain dan protein tau menghubungkan mereka bersama-sama dengan cara yang teratur.

Penyakit Alzheimer adalah penyebab demensia yang paling sering, di mana ada penurunan fungsi otak yang lambat. Ini adalah penyakit yang umum, mempengaruhi jutaan orang di seluruh dunia, dan tidak ada obatnya. Otak orang-orang dengan Alzheimer tampak menyusut dibandingkan dengan orang-orang sehat, dan ruang-ruang, atau ventrikel, di dalam otak lebih besar. Di dalam sel-sel saraf otak, tanda klasik Alzheimer adalah adanya kusut neurofibrillaris dan plak amiloid, atau plak senilis. Plak senile terdiri dari kumpulan protein yang ditemukan di luar sel-sel saraf di otak, dan meskipun mereka ada pada orang tua yang sehat mereka ditemukan dalam jumlah yang jauh lebih besar pada pasien Alzheimer.

Di dalam sel saraf yang sehat di otak, mikrotubulus disusun dalam baris lurus. Mereka berfungsi sebagai kerangka struktural untuk sel, serta jaringan transportasi di mana zat bisa lewat. Tau protein membentuk bagian dari struktur penghubung yang menahan mikrotubulus bersama.

Pada penyakit Alzheimer, protein tau menjadi cacat dan tidak dapat lagi membantu mendukung pengaturan mikrotubulus yang teratur, dengan hasil bahwa jaringan transportasi terganggu. Sel saraf mungkin tidak lagi berkomunikasi secara efektif, dan diperkirakan ketidakmampuan untuk mengangkut zat juga dapat berkontribusi pada kematian mereka di kemudian hari. Adalah mungkin untuk melihat kusut neurofibrillaris di otak seseorang tanpa Alzheimer, karena mereka memang terjadi pada individu yang sehat, tetapi dalam jumlah yang jauh lebih kecil.

Karena sel biasanya memiliki mekanisme yang efisien untuk menyingkirkan protein yang salah, tidak diketahui mengapa pada penyakit Alzheimer sel otak tidak membuang protein tau yang cacat yang ditemukan di dalam kusut neurofibrillaris. Penelitian yang sedang berlangsung ke fungsi berbagai protein yang terlibat dalam menghilangkan tau rusak dapat membantu mengembangkan obat untuk Alzheimer di masa depan. Sampai saat ini, belum ada perawatan yang mampu memberantas plak senilis dan kusut neurofibrillaris, tetapi obat-obatan tersedia yang dapat memperlambat perkembangan penyakit bagi sebagian orang.